Ðai Hoi Thu Nhân Thê Gioi 2010

WORLD THUNHAN DALAT UNIVERSITY CONGREGATION 2010

Tìm Hiểu Melbourne, Victoria
Melbourne - Tiểu Bang Victoria

Dù chỉ là tiểu bang nằm trong lục địa có diện tích nhỏ nhất nước Úc (lớn gần bằng Anh Quốc) nhưng Victoria có rất nhiều điều hay lạ và là nơi có những nét tương phản thật khác biệt - những bãi biển và những rặng núi, rừng và sa mạc, những vùng đồng bằng lớn và vô số những trang trại nuôi trừu. Victoria còn có một dân số đa dạng nhất nước Úc với những thành phần di dân đến từ khắp nơi trên thế giới đổ về trong thời kỳ cơn sốt tìm vàng thế kỷ 19 và một lần nữa sau Thế Chiến Thứ Hai khi Bến Cảng Melbourne của Úc được ví như đảo Ellis của New York.

Victoria có hàng chục các công viên quốc gia, tiểu bang, ven biển và lịch sử. Sự đa dạng của tiểu bang quả là một điều đáng kinh ngạc, từ những khu rừng nhiệt đới rậm rạp mát mẻ thuộc cao nguyên Errinundra Plateau đến các khu vực hoang vu miền ven biển gần Croajingolong; từ những khu núi non hùng vĩ thuộc Công Viên Quốc Gia Alpine National Park đến những khu sa mạc hoang vu ở Mallee thuộc miền tây bắc. Rồi con đường ven biển Great Ocean Road (những bãi trượt sóng nổi tiếng thề giới trong quá khứ) với những phong cảnh ngoạn mục; khu vực lịch sử Goldfields; dòng sông lớn Murray River với những thị trấn gợi lại những ngày còn tàu bè chạy bằng hơi nước đi lại trên sông; và những cơ sở chế biến rượu vang nằm rải rác khắp nơi trong tiểu bang.

Các khu vực đồng quê Victoria có các thị trấn lớn nhỏ đủ cỡ, từ các thành phố lớn như Bedigo và Ballarat với những di tích đậm nét về cơn sốt tìm vàng cho đến những thị trấn nhỏ bé chỉ có một quán rượu nơi mà bạn không bao giờ biết mình sẽ gặp ai. Và dĩ nhiên là còn có Melbourne tuyệt vời, thủ phủ của Victoria.

Tính chất địa lý tự nhiên của dòng sông Yarra River cho thấy Melbourne là khu vực định cư chính của người Âu Châu vào những năm của thập niên 30 và những kiểu kiến trúc thời Victoria cùng những con lộ rợp bóng cây cũng phản ánh điều này. Những công trình cắt góc, đậm nét vị lai như Quảng Trường Liên Bang (Federation Square) – nơi gặp gỡ mới của thành phố - và khu đô thị bên sông mới ở Dockland đã thể hiện những tương phản nỗi bật. Biên giới trung tâm thành phố được bao bọc bởi sông Yarra về hướng nam, công viên Fitzroy Garden về hướng đông, đường Victoria về hướng bắc và đường Spencer về hướng tây (mặc dù khu vực mới phát triển Dockland đã nới rộng biên giới phía tây của thành phố). Ðường phố ở khu trung tâm chạy dọc ngang như khung kẻ ô chữ. Hai đường chính chạy từ đông sang tây là Collins và Bourke được cắt ngang bởi hai đường Swanston và Elizabeth. Tâm điểm của Melbourne là khu vực thương mãi Bourke và Phố Tàu chạy dọc theo đường Little Bourke.

Những khu vực lân cận đậm đà sắc thái như Fitzroy, Saint Kilda và Carlton, với cuộc sống nhộn nhịp, hòa cùng sinh hoạt thành phố tạo nên những cải tiến đáng kể nhất nước Úc trong các lãnh vực nghệ thuật, âm nhạc, ẩm thực, thời trang, biểu diễn, thiết kế và những sáng kiến mới. Người dân Melbourne thích mua sắm, ăn uống và tham dự rất nhiều dịp lễ hội do thành phố tổ chức. Họ cũng rất đam mê thể thao và điều này được thể hiện qua những sự kiện thể thao lớn như các trận chung kết bóng bầu dục của Liên Ðoàn Bóng Bầu Dục Úc (Australian Football League – AFL) được tổ chức vào tháng Chín và Lễ Hội Ðua Ngựa Mùa Xuân (Spring Racing Carnival) được tổ chức vào tháng Mười Một khi mà cả nước ai ai cũng ngừng công việc đang làm để theo dõi cuộc đua ngựa nổi tiếng Melbourne Cup.

Thời Tiết Melbourne

Khí hậu ở Melbourne nổi tiếng với các đặc điểm: bất thường, ẩm ướt, gió nhiều và cực nóng hoặc cực lạnh trong cùng một ngày! Cái hay của Melbourne là với vô số các công viên bao quanh, Melbourne là nơi tuyệt vời để chứng kiến những thay đổi của bốn mùa. Ưu điểm của thành phố này thời tiết hiếm khi giá lạnh - nhiệt độ trung bình vào mùa đông nằm trong khoảng 6°C đến 13°C. Trong năm, nhiệt độ thỉnh thoảng vượt quá 35°C. Dù mang tiếng là ẩm ướt nhưng vũ lượng ở Melbourne chỉ bằng phân nửa lượng mưa đổ xuống Sydney hoặc Brisbane.

Những Nơi Phải Ðến Xem Ở Victoria

Bán đảo Mornington & Bellarine Peninsulas – Ði phà ngang qua vịnh Port Phillip Bay giữa những khu nghỉ mát ven biển nổi tiếng ở Queenscliff trên bán đảo và Portsea và Sorrento trên bán đảo Mornington Peninsula.

Ðường ven biển Great Ocean Road – Lái xe trên một trong những con đường ven biển với những phong cảnh ngoạn mục nổi tiếng nhất thế giới, ghé thăm những thành phố du lịch như Lorne và Apollo Bay sau đó lái xe vào hướng đất liền đến rặng núi dễ thướng Otway Ranges và ghé thăm những tảng đá vùng ven biển có hình dáng đặc thù ở công viên quốc gia Port Campbell National Park.

Núi Grampians – Leo núi và đi bộ đường dài tại những ngọn núi bí ẩn, nổi tiếng về cảnh đẹp thiên nhiên ngoạn mục, thích hợp cho thú đi bộ đường rừng, hoa dại từng mùa và trung tâm văn hóa Thổ Dân ở trung tâm vùng Wimmera này.

Khoáng tuyền Daylesford & Hepburn Springs – Ðến với thị trấn đôi dễ thương, được mệnh danh là "trung tâm suối nước khoáng của Victoria", đáng được nuông chiều và chau chuốt.

The High Country – Vận động cơ thể trên vùng Cao Nguyên xinh đẹp. Ở đó, bạn có thể trượt tuyết, đi bộ đường rừng, cưỡi ngựa, đi xe đạp leo núi, câu cá, bay lượn bằng diều, vượt suối bằng bè hoặc ngắm cảnh trên khinh khí cầu.

Công viên quốc gia Wilsons Promontory – Thám hiểm ‘The Prom’, một trong những công viên quốc gia nổi tiếng nhất ở Úc với hơn 130 cây số đường mòn đi bộ, các bãi biển đẹp và đời sống hoang dã bản địa phong phú (một vài giống thú đã rất thuần hóa).

Tóm Lược Văn Hóa

Ðặc tính rõ nét nhất của Melbourne là sự đa dạng văn hóa. Khoảng 40% dân số Melbourne sinh ở ngoại quốc. Họ đến từ hơn 130 nước trên thế giới. Sự pha trộn các sắc dân có ảnh hưởng sâu rộng đến lối sống của người dân Melbourne. Thành phố luôn có những sinh hoạt, những dịp kỷ niệm và cửa hàng tiêu thụ cho từng sở thích và nguyện vọng - chỉ một buổi tối ở Melbourne, bạn có thể đi xem butoh (biểu diễn nghệ thuật Nhật Bản hiện đại) và học vũ điệu salsa trước khi đi chơi khuya tại một câu lạc bộ nhạc jazz.

Melbourne có hàng chục phòng triển lãm tuyệt vời và có lẽ là nơi bộ môn kịch nghệ phát triển nhất nước với những nhà hát được tân trang lộng lẫy như hai nhà hát Princess và Regent. Hãnh diện là thành phố ‘trí thức’ nhất nước, không có gì ngạc nhiên khi Melbourne nổi bật với những hình thức nghệ thuật ca múa truyền thống - những người ái mộ nhạc cổ điển sẽ không thể bỏ qua ban hợp ca Melbourne Chorale và dàn nhạc giao hưởng  Melbourne Symphony Orchestra. Đoàn Vũ Công Australian Ballet cũng chọn Melbourne làm nơi đặt trụ sở. Ngoài ra Melbourne còn được nhiều nơi công nhận như là thủ đô của thể loại nhạc rock và những sinh hoạt nhạc rock tại các quán rượu đã phát triển mạnh từ nhiều năm qua và những ban nhạc nổi tiếng như AC/DC, Nick Cave & The Bad Seed  và Jet đã nổi lên từ những nơi này.

Melbourne Chorale: www.melbournechorale.com.au
Melbourne Symphony Orchestra: www.mso.com.au
The Australian Ballet: www.australianballet.com

Và dĩ nhiên chúng ta không thể bỏ qua thú thưởng thức cà phê. Nếu bạn thích ngồi nhâm nhi ly cà phê ngon tại một quán cafe tuyệt vời thì bạn nhất định phải đến Melbourne.

< trở về đầu trang


Thành phố Canberra: trái tim của nước Úc

- Trần Việt Hùng -

Theo nhận định chung của giới ký giả Úc, lý do mà thành phố Canberra hiện hữu là tòa nhà quốc hội Liên Bang. Và không thể chối cãi là dân chúng ở đây cảm thấy đôi chút hãnh diện về những biến chuyển lớn lao của quốc gia, đều diễn ra ở tòa nhà nầy nằm trên ngọn đồi Capital Hills, với lá quốc kỳ khổng lồ bay phất phới.

Từ một lò luyện tội nhỏ bé...

Thế nhưng sức sống thực sự của đất nước lại nằm ở những nơi khác. Nhiều người cũng có cảm giác là, ngoài phương diện lịch sử và những định chế chính trị quan trọng, thành phố nầy dường như mới bước đến giai đoạn khởi đầu. Trước đây Canberra thường được so sánh với một lò luyện tội nhỏ bé, vô hồn phát xuất từ một khu nuôi trừu từng một thời ăn nên làm ra nhưng cuối cùng lâm cảnh thất bại.

Canberra từng tạo cho những người mới đến hình ảnh sai lạc về những huyền thoại  vài thái độ đầy thiên kiến cho rằng cư dân ở đây toàn là những kẻ biếng nhát, những thành phần ăn trên ngồi trước, ăn mặc bãnh bao, mặt mày lúc nào cũng trịnh trọng như giới quan lại thời xưa, chỉ sống trong những dinh thự sang trọng ở vùng Mugga Way và Red Hill. Nếu thực sự huyền thoại trên có thực thì nay không còn nữa.

Khách lạ từ phương xa đến cũng phải nhìn nhận  thành phố Canberra quả thật xinh đẹp. Dân cư địa phương thì khỏi nói, một chủ nhà hàng ở thị trấn Lake Burley Griffin mô tả như sau: "Con đường nhà tôi ở trồng đầy cây sồi thẳng tắp hai bên, dù chung quanh toàn là cơ quan chính phủ. Từ bao lơn đàng sau nhà nhìn xa tuốt tận  ngọn núi Black Mountain. Tôi thật sự yêu thích khung cảnh của thành phố nầy". Du khách cũng nhận ra sức sống mãnh liệt của người dân ở đây. Tất cả đã thay đổi kể từ thập niên 1980,  trước không mấy ai quan tâm đến người khác. Nay thì họ tìm mọi cách làm quen nhau, mặc dù thuộc thành phần xã hội và sở thích hoàn toàn khác biệt.

....đến những thị trấn sang trọng cây trái rực rở

Dân Canberra sống  trong một loạt những  ngôi làng nằm vắt lẻo ở sướn đồi, theo mô hình  kiến thiết đô thị hình chử Y, phân chia theo nguồn gốc văn hoá và nghề nghiệp chuyên môn. Giới sinh viên đại học tập trung ở các thị trấn Acton, O'Connor và Turner. Trong khi giới hippies và những người theo chủ nghĩa bảo vệ môi trường thường  khoái kéo nhau đến các cửa tiệm ở Griffith. Thị trấn Fyswick là kinh đô của phim ảnh lõa thể kể cả những loại phim XXX vốn bị cấm lưu hành ở mọi tiểu bang khác và Manura là nơi có những quán cà phê nổi tiếng nhất. Thị trấn Bruce là trung tâm thể thao của Canberra, nơi đặt câu lạc bộ của các đội banh Raiders, Brumbies và Capitals. Và muốn tìm nơi giải trí về đêm hãy đến Lyneham.

Vùng gia cư lớn ở phía bắc thành phố là Belconnen có dân số tương đương với  thị rấn Tuggeranong Valley ở phía nam.  Riêng  Woden, nơi từng mang biệt danh là Nappy Valley tức vùng thung lũng của trẻ sơ sinh vì thu hút đông đảo các cặp vợ chồng trẻ về mua nhà, nay trở thành khu địa dư trung tâm của thành phố. Dân Canberra sống   trong những thung lũng chan hoà ánh nắng mặt trời quanh năm và ngập đầy màu sắc cây trái rực rở. Mùa thu ngập lá vàng tiếp nối với mùa đông lạnh giá, để rồi ngàn hoa nở rộ khắp nơi vào mùa xuân và  mùa hè rực năng cháy, nơm nớp lo âu vì nạn cháy rừng. Những lễ hội thu hút đông đảo khách tham dự từ khắp nước Úc là National Folk Festival được tổ chức vào tháng sáu hàng năm và lễ hội hoa vĩ đại Floriade diễn ra vào tháng 10.

Dân chúng Canberra thường được bạn bè ở những nơi khác hỏi "Tại sao bạn sống ở đây?" Thật khó mà trả lời câu hỏi. Có đến đây mới hiểu tại sao. Trước hết thích vào rừng bách bộ ngắm cảnh chăng? Thật chẳng có gì dễ dàng hơn. Hơn thế nữa rừng núi ở đây rất ít sương mù, ngập ánh nắng mặt trời. Đi làm việc thì càng tiện lợi hơn. Chỉ cần lái xe 5, 10 phút là đến sở, và chỗ đậu xe thì đầy dẫy, khỏi phải kiếm đâu xa, chẳng bì với Sydney hay Melbourne, sơ ý một chút là lãnh giấy phạt vì đậu xe quá giờ. Nói chung  cuộc sống  ở đây dễ dàng hơn nhiều nơi khác.

Về dân số, các dữ kiện cho tính đến 30 tháng Sáu năm 2008 Canberra  có tổng cộng là 345,257 người và được dự đoán sẽ tăng lên 418,000 người vào năm 2026. Thông thường người ta vẫn xem trọng tầm mức rộng lớn của một thành phố và  cho rằng những thành tích vĩ đại không thế nào sản sinh từ một lãnh thổ nhỏ bé như Canberra, tệ hơn nữa còn bị bao quanh tứ phía  bởi toàn là  đồng cỏ và lâm viên quốc gia. Thế nhưng có kẻ hỏi vặn lại rằng, tại sao thành phố La mã thời cổ đại cũng chỉ có dân số chưa đầy nửa triệu người, với diện tích còn nhỏ hơn nhiều so với Canberra,  lại chứa đựng số lượng đông đảo các toà nhà nguy nga được thiết kế để có thể tồn tại hàng chục thế kỷ. 

Riêng người dân  ở đây luôn tin rằng họ được sống trong một thành phố nhỏ  với tài nguyên dồi dào nhất thế giới và chẳng thèm quan tâm đến lời bình phẩm xỉa xói của những người ngoài. Chẳng thế mà một số cư dân từng sống lâu năm ở đây thổ lộ: "Thiên hạ chẳng thể nào hiểu được tại sao chúng tôi yêu thích  thành phố nầy và nghĩ rằng họ có quyền chê bai một cách vô tội vạ."

Lịch sử vùng lãnh thổ Liên Bang

Tên thành phố Canberra được lấy từ tiếng Thổ đân Aborigina có nghĩa là nơi gặp gỡ. Thổ dân sinh sống ở vùng đất nầy cách đây ít nhất 4000 năm. Một vách đá trong hang động có hình vẽ được khám phá ở Gudgenby, nằm ở phía Nam trung tâm thành phố, là một trong ba khu vực định cư của thổ dân ở các vùng lãnh thổ miền nam. Các nhà thám hiểu Âu châu  lần đầu tiên đặt chân đến khu vực mang tên là Limestone Plains vào  năm 1820 và một năm sau  khám phá ra con sông Murrumbidgee.  Đến năm 1824, các tội phạm và người ngại quốc, do Joshua Moore tuyền dụng, đến xây chòi và thành lập một nông trại chăn nuôi ở địa điểm nằm cạnh bệnh viện Canberra hiện thời. Ông Moore đặt tên cho trại chăn nuôi là Canberry, lấy từ tên gọi của thổ dân. Mải đến 90 năm sau chữ nầy biến thành Canberra, và được chọn  làm tên thủ đô nước Úc.

Vào khoảng cuối năm 1825, một thương buông người Anh, lập một trại gia súc thứ hai và xây một toà nhà ở Pialligo và đặt tên là Duntroon. Toà nhà nầy hiện vẫn còn nguyên vẹn và được sử dụng làm  câu lạc bộ sĩ quan ở  Trường Võ Bị Hoàng Gia Duntroon.  Trong khi Yarralumla, nơi tọa lạc tư dinh của Tổng Toàn Quyền Úc,  cũng là một trại nuôi gia súc hồi năm 1837.

Vào lúc Liên Bang Úc được khai sinh ngày 1 tháng giêng năm 1901, Canberra chỉ là một thị trấn miền quê vắng vẻ với dân số chừng 500 người. Vào năm 1900, quốc hội Anh bỏ phiếu thông qua bảng hiến pháp của Liên Bang Úc. Đạo luật nầy tạo thêm một chính quyền liên bang với lãnh thổ riêng biệt. Thế là quốc hội Liên bang bắt đầu tìm kiếm một địa điểm thành lập thủ đô và sau đó lập uỷ ban hoàng gia nhằm lựa chọn một trong những địa điểm được đề nghị trong đó có Yass, Tumut, Goulburn, Orange và Bombala. Cuối cùng thượng viện chọn Bombala. Đến năm 1904 quốc hội lại chọn một địa điểm khác ở NSW là Dalgety, nhưng bốn năm sau lại đổi ý và quyết định xây thủ đô ở Yassa Canberra.  Sau cùng vào năm 1909 nhà trắc địa C. R. Scriver, sau khi  đến xem xét nhiều địa điểm trong vùng, kết luận Canberra, có hình dáng giống như  một đại hý viện bao quanh bởi đồi núi, là  nơi thích hợp nhất. Hai năm sau, lãnh thổ thủ đô ACT được thành lập.

Đến năm 1911, chính phủ Liên Bang mở một cuộc thi tuyển vẽ mô hình thủ đô Úc và nhận được 137 sơ đồ dự thi. Kết quả, Walter Burley Griffin, một kiến trúc sư ở Chicago, Hoa Kỳ  đoạt giải nhất với tiền thưởng 1,750 Anh kim.

Vào ngày 12 tháng Ba năm 1923, thủ đô Úc Đại Lợi được chính thức đặt tên là Canberra. Đến cuối năm kiến trúc sư Griffin Úc và được mời  giữ chức giám đốc xây cất và thiết kế, nhưng  ông ta lại bất đồng ý kiến với giới chức chính phủ, vì sơ đồ xây cất của ông không được thực hiện. Trong vòng bảy năm, sau khi  hoàn tất các phần căn bản trong công trình xây cất, Griffin lại từ chối tham gia uỷ ban cố vấn của Liên Bang và do đó  bị  ngưng công tác. Chính phủ lại thành lập một uỷ ban cố vấn khác dưới đặt dưới quyền điều khiển của kiến trúc sư John Sulman. Sang năm 1925, một uỷ ban kế hoạch mới được thành lập do kỷ sư Sir John Butters cầm đầu. Với quyền hạn  rộng lớn hơn  uỷ ban đã  nhanh chóng tiến hành công tác xây dựng thủ đô. Và vào ngày 9 tháng năm, 1927 toà nhà quốc hội Canberra làm lễ khánh thành. Đến năm 1941, bảo tàng viện chiến tranh Úc hoàn tất. Nhưng  từ năm 1948 chính phủ liên bang bắt đầu di chuyển công chức trở về Melbourne. Mười năm sau các hồ nước cạnh sông Molonglo mới được đào đúng theo trong sơ đồ thiết kế của kiến trúc sư Griffin, và tiếp đó là hồ Burley Griffin và hồ Ginninderra.

Vào năm 1980 , sáu quan toà quyết định chọn sơ đồ xây một tòa nhà quốc hội mới do kiến trúc sư Richard Thorp vẽ kiểu, nằm trên một đỉnh đồi đàng sau quốc hội cũ, được xây cất và khánh thành năm 1988 vào đúng dịp lễ kỷ niệm 200 năm ngày khám phá ra lục địa Úc.

Biểu hiện tinh thần bình đẳng của nước Úc

Theo các nhà bình luận, ngoài sự kiện  đặc biệt là một thành phố nằm tiếp giáp với rừng núi, Canberra biểu hiệu cho bản chất tinh tuý về tinh thần bình đẳng của nước Úc ngay trong mô hình xây cất. Những ngôi nhà đắc tiền nhất của thành phố nằm trên những lô đất với diện tích rộng đến 8000 mét vuông ở thị trấn Red Hill, trị giá nhiều triệu đô-la. Thế nhưng  ngay trong cửa tiệm sách báo của thị trấn sang trọng nầy, nhật báo mang tên thổ dân Koori Mail lại bán chạy nhất, trong khi trường tiểu học địa phương luôn luôn khởi đầu các buổi tập họp học sinh, bằng một nghi thức nhìn nhận các chủ nhân truyền thống của Canberra là bộ tộc thổ dân Ngunnawal, vốn gởi nhiều con em đến học trường nầy.

Thị trấn đầu tiên  ở Canberra là Forest không có chung cư chính phủ nhưng  là nơi sinh sống trộn lẩn giữa những người giàu có và các thành phần nghèo khổ. Đây cũng là nời quy tụ văn nhân thi sĩ và các nhà khoa bảng nổi tiếng, như thi sĩ A. D. Hope, nhà sử học Manning Clark.

Canberra cũng là  quê hương của nhiều nhà sản xuất phim tài liệu xuất thần từ thành phần lao động thuộc nguồn gốc di dân như Dennis  O'Rourke, Gary Kildea và David cùng Judith MacDougall.

Canberra còn được xem thành phố đầy đủ tiện nghi và thoải mái nhất trên toàn quốc, chiếm tỷ lệ cao nhất những  gia đình có lợi tức cao và tỷ lệ thấp nhất về những thành phần có mức lương thấp. Cùng với Melbourne, đây là kinh đô của những người yêu chuộng thể thao và ưa thích các sinh hoạt văn hóa. Canberra chiếm hàng nhất về số khán giả xem các trận đấu túc caàu Rugby League, Rugby Union và viếng thăm các buổi triển lảm nghệ thuật, nhưng không thể nào sánh bằng dân Melbourne về mức đam mê môn túc cầu AFL. Đây là nơi có nhiều người ghiền máy điện toán và chạy xe hơi nhiều nhất, gần phân nửa các gia đình đều sử dụng Internet ở nhà. Canberra còn chiếm vô địch về  điện thoại cầm tay và xe hơi, trên 70 phần trăm các gia đình đều xài điện thoại cầm tay, và cứ 10 người thì chưa đầy một người không có xe hơi. Đây cũng là thành phố duy nhất ở Úc có đại đa số ủng hộ nước Úc thành chế độ Cộng Hòa trong cuộc trưng cầu dân ý năm 1999. Di dân sinh trưởng ở ngoại quốc chiếm khoảng 22.6 phần trăm dân số Canberra, tức đứng hàng thứ năm trên  toàn quốc.

Đối với các chính khách và nhiều người Úc, Canberra là nơi  bước đến và bỏ đi lắm lúc với tâm trạng chống đối hậm hực, dù thực tế không hoàn toàn như vậy. Pauli Higgisson, một nhà báo Úc từng nhiều năm ca ngợi thành phố New York ở Hoa Kỳ là nơi sinh sống lý tưởng nhất, nhưng vài năm gần đây đã nhất quyết chọn Canberra vì theo ông, mọi sự ở đây đều dễ thương ngay cả  kích thước nhỏ bé của thành phố nầy.

< trở về đầu trang


Những địa điểm du ngoạn cuối tuần lý tưởng nhất ở Victoria

Trần Việt Hùng (VK & CTKD1) -

 

Sau những năm tháng dài định cư ở Úc, nhiều người Việt chúng ta thưòng thường  than thở: Sao cuộc sống lại nhàm chán như thế? Sáng sớm mở mắt là lao đầu vào công việc cho đến lúc lên giường. Ngày nầy qua tháng nọ cứ lập đi lập lại cái điệp khúc buồn tẻ: cày trả nợ nhà, nợ xe, nợ cơm áo. Biết đến bao giờ mới dứt? Đâu là niềm vui sống?" Thực ra không phải chỉ người Việt mà cả dân Úc chính cống cũng than thở như thế. Nguyên nhân vì mọi người đều phải vật lộn với cuộc sống hàng ngày và quên đi một nhu cầu không kém quan trọng là nghỉ ngơi.

Đây là một thực tế rõ ràng đến độ ngay cả chính phủ tiểu bang Victoria  gần đây cũng thúc giục dân chúng  hãy nên nghỉ ngơi thay vì cứ tối ngày vùi đầu vào công việc. Kết quả một cuộc nghiên cứu cũng cho thấy có đến 40 phần trăm  dân chúng chúng Úc  không chịu lấy phép thường niên, khoảng gần hơn phân nửa sử dụng chỉ một phần số ngày nghỉ phép hàng năm và vỏn vẹn 18 phần trăm tận dụng hết thời gian được quyền nghỉ ngơi trong năm.

Cuộc thăm dò với 3500 người thuộc nhiều ngành kỹ nghệ  là một sáng kiến của chính phủ Liên Bang và tiểu bang nhằm khuyến khích dân chúng nghỉ ngơi. Đi chơi xa thì thì không phải là chuyện đơn giản, không phải ai cũng làm được, vì thế xin giới thiệu một vài địa điểm tương đối gần thành phố Melbourne mà ccá bạn có thể lái xe đưa gia đình và người thân đi nghỉ ngơi một  hai ngày hoặc sáng đi chiều về.

Open Range Zoo: Châu Phi trên đất Úc

Khởi đầu là một địa điểm mà các gia đình ở bất cứ thị trấn nào trong thành phố Melbourne, đều có thể đến giải trí thoải mái nội trong ngày, là công viên Werribee, nơi có toà tòa  dinh thực khổng lồ 60 phòng và khu sở thú thiên nhiên không có rào cản. Nằm cách cách City  khoảng nửa tiếng đồng hồ lái xe, Open  Range  Zoo tức sở thú thiên nhiên không xây rào cản  là nơi trẻ em đặc biệt ưa thích vì có thể tận mắt nhìn ngắm đủ loại thú hoang Phi Châu, được thả đi tự do rong chơi trong một vùng thiên nhiên rộng mênh mông, chứ không bị giam hảm  hãm trong chuồng sắt ở các  sở thú thông  thường. Từ tây giác, voi, hà mã, bò rừng đến hưu cao cổ, hay các loại thú bản xứ như kăng-gu-ru, đà điểu và chim Emu  đều có ở đây. Một xe buýt đặc chế, trang bị kính an toàn sẽ đưa  caá bạn dạo thăm suốt gần 1 tiếng đồng hồ cho mỗi chuyến vòng quanh công viên. Sau đó du khách được được   thưởng thức những món ăn  đặc sản Phi Châu, giữa tiếng nhạc vui nhộn của các băng nhạc sống người da đen, hay vào thăm toà  tòa  dinh thự cổ rộng lớn có tên là The Mansion, nằm trong khu công viên Werribee, nơi có một vườn hoa hồng đủ loại đủ màu sắc.

Mansion Hotel: nơi hâm nóng tình xuân

Và nếu một đôi vợ chồng dù đã con cháu đầy đàn, muốn hâm lại tình xuân cho nồng nàn như hồi mới cưới, đã có sẵn khách sạn Mansion  Hotel  ở đây đàng chờ đón sẵn sàng. Chẳng hạn như vào một chiều thứ bảy cuối tuần nào đó, sau khi thu xếp công việc ở nhà, hai vợ chồng - và chỉ hai người thôi - lái xe vượt đoạn đưòng  đường  30 cây số về thành phố Werribee, vào khách sạn  sang trọng Mansion, trải qua một đêm nhớ đời. Tòa  nhà lộng lẫy đuợc  được  xây theo kiến trúc Ý Đại Lợi, do anh em Andrew  và Thomas  nhà họ Chirnside dựng nên từ thập niên 1860. Với thắng cảnh thiên nhiên thơ mộng, thảm cỏ bồn hoa bao quanh đưọc được  chăm sóc hết sức cẩn thận, toà tòa  dinh thự nầy là một  gia sản lịch sử của tiểu bang Victoria, được được  mở rộng cho công chúng.

Khách sạn được hình thành từ một tu viện  hai tầng lầu, trước đây là nơi cư ngụ của các linh mục dòng Tên Công Giáo  vào thập niên 1920. Sau 50 năm, số người hiến thân cho cuộc sống tu trì ngày càng thưa thớt, nên một nhóm đầu tư cầm đầu bởi Cựu Thủ Tướng Bob Hawke, đã biến tu viện cổ kính thành một khách sạn sang trọng. Khi bước chân đến  gần con lạch nhân tạo chạy hết chiều dài toà tòa nhà, du khách sẽ lầm tưởng mình đang có mặt ở những hồ tắm chữa bệnh bằng nước suối thiên nhiên trong khu rừng toả mùi hoa thơm ngát bên Thụy Sĩ hay nước Áo ở tận Âu Châu. Thân chủ mướn khách sạn đưọc được quyền dạo chơi khắp nơi trong công viên Werribee và trải qua một đêm dài vô tận, chìm đắm trong cảm xúc lãng mạng tuyệt vời mà chỉ mất khoảng 200 đồng cho loại phòng mang tên "Nữ Hoàng" tức Queen Room và nếu muốn có đầy đủ những nghi riêng tư sang trọng thì chỉ cần chi thêm khoảng 100 đô-la.

Blue Ridge Inn: toà nhà trên đỉnh núi

Nơi nghỉ ngơi tuyệt vời thứ hai chỉ cách trung tâm Melbourne chừng 50 cây số, trên xa lộ Calder. Nếu quý vị muốn chạy trốn  cái không khí ồn ào đầy bụi bậm của thành  phố, để tận hưởng một vài ngày giữa cảnh thiên nhiên trong lành tịch mịch, có lẽ khách sạn mang tên Blue Ridge Inn, ở Mount Macedon là nơi nên đến

Nằm ở ngả ngã  ba đường Mount  Macedon và Falls, đi về hướng Bendigo, du khách sẽ nhìn thấy một tòa nhà dành cho khách trọ, đậu chênh vênh trên sườn núi. Từ đây trải dài trước  mắt là ngút ngàn những cảnh tượng  xinh đẹp của của rừng núi nối tiếp nhau không gián đoạn. Tòa nhà  chỉ có 8 phòng ngủ, nên chủ nhân có thể chăm sóc cho khách hàng thật chu đáo trong những ngày lưu lại đây.  Phòng sinh hoạt và bao lơn chung quanh là những địa điểm lý tưởng cho  du khách ngồi thư thái nhâm nhi lý cà phê  vào buổi sáng, hay ngắm cảnh  thỏa  thích vào lúc hoàng hôn.

Các bạn còn  có thể  đến viếng thăm rất nhiều những nông trại sản xuất rượu vang trong vùng, leo lên  những tảng đá khổng lồ chồng chất nhau ở khu Hanging Rock  kế cận hay  đi bộ dạo chơi đây đó. Và lúc mặttrời lặn là thời gian  tuyệt vời để đến viếng  đài tưởng niệm nổi tiếng là Macedon Memorial Cross.

Thức ăn ở đây, dĩ nhiên là nấu theo lối Úc, được nhiều người sành điệu khen ngợi là xuất sắc vì xử dụng hoàn toàn những nguyên liệu thuần túy địa phương. Hai vợ chồng chỉ phải bỏ ra khoảng 265  đồng cho một đêm ở khách sạn miền quê nầy, để lấy lại phong độ cho những ngày làm việc vất vả kế tiếp.

Wilson Promontory: vườn địa đàng ven biển

Nếu yêu thích màu xanh nước biển và màu trắng tinh tuyền của cát, và chịu khó lái xe chừng 3 năm tiếng đồng hồ, quý vị hãy đến thăm các bãi biển vẫn còn giữ trọn nét trinh nguyên trong lâm viên quốc gia Wilson Promontory. Tuy nhiên vào đến khu vưòn địa đàng nầy không phải là chuyện đơn giản, mà phải tốn khá nhiều mồ hôi.

Khu lâm viên rộng 75,000 mẫu tây có hình dáng trông giống ngón tay trỏ chỉ thẳng vào vùng biển hoang vắng của bán đão Bass Strait. Bãi biển được ưa thích nhất nơi đây là Squeaky Beach, với những làn cát trắng trải dài khăp nơi, mà sau khi vượt qua, vào cắm  trại sâu tận  trong lâm viên, quý vị sẽ được tưởng thưỏng xứng đáng cho những khó nhọc của mình. Từ các bãi Seales Cove, Refuge Cove, đến Waterloo Bay, nằm về phía đông bán đảo, các bạn sẽ được trải qua những đêm  sống trong cảnh thần tiên ở vô số nơi cắm trại kín đáo tuyệt vời đặc biệt dành riêng cho những đôi nhân tình, muốn xa lánh chốn bụi trần.

Nằm cách phiá đông nam Melbourne 241 cây số, khu lâm viên Wilson Promtory là nơi nghỉ ngơi lý tưởng vào đầu hay cuối muà hè, và là nơi ngắm vô số loại hoa rừng nở rộ vào tháng 9 tháng 10.

French Island: nơi chạy trốn chốn bụi trần

Riêng những người từ bấy lâu nay ít có được một thời gian nào thật sự yên ổn và tĩnh lặng, thì có lẽ một chuyến đi đến hòn đảo French Island, sẽ đáp ứng được niềm mong ước giữa một quang cảnh thiên nhiên hầu như còn trinh nguyên.

French Island nằm trong Vịnh  Port Phillip, chạy dọc theo hướng khu du lịch Phillip Island. Có thể lái xe hơi hay đi xe lửa V-Line từ ga Frankston đến Stony Point, và từ đây đáp tàu phà đến Tankerton. Nơi đây quý vị sẽ cảm thấy như mình lạc bước vào một vùng hoang sơ như chưa từng có ai dẫm chân đến. Và khắp bốn phiá chung quanh, dầy dẫy loài thú hiền lành Koala đang trố mắt nhìn từ sau tàng là của các cành cây. Có đều cần đi đứng cẩn thận, vì đây là khu vực mà đủ loại rắn tìm về lập tổ uyên ương. Kể ra cũng khá ghê rợn, nhưng có như thế mới là thiên nhiên thực sự.

Và rồi sau buổi tản bộ bầu không khí hoàn toàn vắng lặng, các bạn sẽ đưọc phục vụ với những món ăn tuyệt hảo, đưọc nấu bằng những nguyên liệu tươi tốt từ nông trại Mcleod  Farm nổi tiếng ở địa phương. Tiếp đến du khách đưọc hướng dẫn đi thăm một nhà tù cổ xưa còn lưu trong lịch sử.

Một chuyến du ngoạn kỳ thú như thế, kéo dài 4 tiếng đồng hồ, bao gồm cả tiền phá, bửa ăn trưa và vé xe buýt chỉ mất chừng 50 đô-la. Dĩ nhiên từ đây quý vị có thể tiếp tục cuộc hành trình đến Phillip Island, xem  đạo binh chim cánh cụt từ ngoài biển kéo nhau về tổ lúc đêm xuống.

Gabo: một hòn đảo cho riêng mình

Một chốn thiên đàng hạ giới khác nằm trong tầm tay với là  hòn đảo Gabo, nơi có ngọn hải đăng cao hàng thứ nhì ở Úc. Gabo  chỉ cách mũi phía phía đông Victoria chưa đầy một cây số, nhưng chìm đắm giữa cảnh thiên nhiên tuyệt vời như trong chuyện thần thoại, đến độ ngay lúc vừa vừa  đặt chân xuống đường phi đạo lấm tấm cỏ xanh của hòn đảo nầy, quý vị sẽ  có cảm giác như khoảng cách từ đất liền đến đây hầu như vô tận.

Trên hòn đảo nầy  không có  màn ảnh truyền hình, không có báo chí và đặc biệt hơn cả là vắng bóng con người. Thật ra đã có sẵn một nhân viên tiếp khách  đang chờ đợi đón tiếp quý vị ở ngay  bậc thang máy bay và đưa về ngôi nhà gỗ miền quê nghỉ ngơi.

Từ giờ phút nầy quý vị cùng gia đình bạn bè có nguyên một hoàn đảo với diện  tích 154 mẫu tây cho riêng mình. Nổi bật nhất  giữa   vùng lãnh thổ hoang vắng là ngọn hải đăng Gabo cao gần 47 mét, xây bằng đá đỏ từ năm 1862 và chuyển đổi qua xài năng lượng mặt trời từ năm 1993 đến nay. Khi ánh sáng mặt trời chiếu  vào, những  vách  đá  nằm chênh vênh bên bờ biển đỏ rực lên, ngọn hải đăng nổi bật giữa mặt nước và bầu trời xanh biếc.

Du khách  được cư ngụ ở ngôi nhà duyên  dáng, trước đây là nơi sinh sống của người phụ tá cho nhân viên cai quản ngọn hải đăng. Trên đường đi, ít ai không  quên ghé qua thăm khu tưởng niệm 33 nạn nhân thiệt  mạng trong vụ chiếc tàu Monumental  City  chạy bằng hơi nước bị đắm vào năm 1853. Nhưng đáng lưu ý hơn cả, đảo Gabo  là nơi  trú đóng một đạo quân đông đảo nhất thế giới của loài chim cánh cụt với thân hình nhỏ bé. Vào lúc hoàng hôn, có lẽ cái thú tuyệt vời nhất là ngồi lặn yên nhìn ngắm  đoàn chim cánh cụt diễn hành trước trước  mặt. Và rồi sau đó cùng thơ thẩn trở về ngôi nhà trọ, nơi rượu sâm-banh và thức ăn tối đang chờ sẵn trong tủ lạnh.

Thị trấn miền quê gần đảo Gabo  nhất là Mallacoota , nằm về phiá  phía  đông biên giới NSW, cách Melbourne  chừng 7 tiếng đồng hồ và cách Sydney 8 tiếng lái xe. Từ đây du khách có thể đi ra đảo bằng loại máy bay nhỏ 4 chỗ ngồi, chỉ mất chừng 100 đô-la cho cả chuyến  bay dài 15 phút. Cũng có thể đi thuyền, nhưng phương tiện nầy đắc tiền hơn nhiều, mất khoản 50 đồng cho mỗi hành khách. Tiền mướn ngôi nhà gỗ miền quê đủ cho 8 người ngủ qua đêm trên đảo khoảng từ 150 đến 200 đồng. Số điện  thoại đặt chỗ là (03)51580583.

Adventure Park: khu giải trí cho các gia đình

Nhiều ngưòi người  than phiền rằng nhà đông con cháu quá, không biết phải đi  đến nơi nào  vừa  có cảnh trí  xinh đẹp, nhiều trò chơi cho trẻ con, không quá tốn kém và không quá xa, có thể đi về nội trong ngày. Xin gợi ý các bạn khu Adventure Park  ở Geelong , cách Melbourne  vào khoảng một tiếng rưỡi đồng hồ lái xe.

Nằm trên Bellarine  Highway  đi về hướng Ocean Grove , quý vị sẽ gặp khu giải trí nầy, với rất nhiều trò giải trí  miễn phí mà chắc hẳn con cháu quý vị sẽ say mê thích thú. Đây là một  khuôn viên gồm đồi cỏ mênh mông cùng với những hồ nước khá rộng, làm nơi chèo thuyền, đạp ca-nô mà từ bé đến già đều có thể xử  dụng dễ dàng. Bên cạnh đó còn những khu  đánh cù, bắn cung, đu  dây  cáp theo kiểu giây tử thần trong quân đội và đặc biệt hơn cả là hai ống trượt nước dài đến 100 mét. Và còn nhiều phương tiện giải trí tân tiến khác mới được thiết đặt gần đây, đầy sức hấp dẫn với mọi lớp tuổi.  Vào những ngày trời nóng bức mà đến đây thì trẻ em sẽ mê say trượt nước không biết chán. Điều lý thú hơn cả là mọi trò chơi trên đều miễn phí, muốn chơi bao nhiêu lần trong ngày cũng được, chỉ  với một vé vào cửa duy nhất với giá khoảng từ 20 đồng trở lên, tùy thời gian trong tuần, dành cho trẻ em từ 3 tuổi lên cũng như người lớn. Riêng quý ông bà nội ngoại cao niên được bớt còn nửa giá.  Cũng còn một số trò chơi khác như đưa xe Go Kart, nhưng phải trả tiền. Có thể cùng rũ nhiều gia đình  đến đây  mang theo thức ăn làm barbecue  vì có sẵn lò, chỉ cần mướn bình ga để nướng. 

Vui chơi thoải mái từ 10 giờ sáng đến 5 giờ chiều và rồi xếp hành lý vào cốp xe, lên đường trở về. Nếu cảm thấy còn luyến tiếc bầu không khí trong  lành  miền biển, có thể ghé lại  bãi biển ở ngay trung tâm thành phố Geelong, ngồi mơ màng nhìn  ra mặt đại dương xanh biếc, hay hướng mắt về khu đồi uốn lượng  phía  sau, với những ngôi nhà cheo leo trên cao, và tưởng tượng mình đang ở bãi trước Vũng Tàu.  Và rồi các bạn sẽ có mặt tại Melbourne  vào lúc 8 giờ tối,  sau một ngày vợ chồng con cái vui chơi thoải mái, lấy lại khí thế cho chuỗi ngày làm lụng vất  trưóc  trước mặt.

< trở về đầu trang >


Thưởng Ngoạn 15 Bãi Biển Đẹp Nhất Sydney Chỉ Trong Hai Ngày

 

Trần Việt Hùng

Đối với nhiều người từ các tiểu bang hay lãnh thổ khác có dịp đến thăm Sydney hay lắm khi, ngay cả với một số người đã sinh sống hàng mấy chục năm ở thành phố lớn nhất nước Úc nầy, tìm được những địa điểm du ngoạn hấp dẫn không phải là chuyện đơn giản. Lý do chính vì "bụt nhà không thiêng", thói thường ít ai cảm thấy quý trọng những gì ở gần mình, trái lại chấp nhận bỏ công khó tiền bạc để tìm kiếm những điều khác lạ ở xa hàng ngàn cây số. Thế cho nên chẳng có gì gây ngạc nhiên khi một người dân Sydney hay Melbourne tỏ ra lúng túng khi được hỏi về những địa điểm du lịch nổi bật nhất ngay trong tiểu bang của mình, nhưng lại thao thao bất tuyệt mô tả quang cảnh thiên nhiên hùng vĩ của vùng Grand Canyon ở tận tiểu bang Arizona Hoa Kỳ hay của thác nước Niagara ở Canada.

Xin gợi ý một chương trình du ngoạn tuyệt vời cho những ai có dịp ghé ngang qua thành phố Sydney trong một vài ngày, có thể tận hưởng những giây phút thoải mái dưới ánh ắng mặt trời ấm áp, và ngụp lặn trong giòng nuớc xanh ngát giữa trời biển mênh mông. Chỉ trong vòng 48 tiếng đồng hồ, các bạn sẽ bước chân qua hầu hết những bãi biển nổi tiếng nhất của một thành phố từng hớp hồn hàng triệu người trên thế giới qua kỳ Thế Vận Hội 2000. Thời gian lý tưởng nhất cho chuyến du ngoạn là vào dịp cuối tuần.

Từ nhà hát Con Sò đến bãi biển Manly

Khởi hành vào lúc 10 giờ sáng ngày thứ bảy. Điểm xuất phát là  bến tàu Circular Quay ở gần The Rocks, khu vực cổ xưa nhất của thành phố Sydney. Với chiếc vé chừng 7 đô-la, các bạn đáp chuyến phà  Sydney Harbour trực chỉ thị trấn ven biển Manly và trải qua chuyến hải trình dài 30 phút. Lần lượt hiện ra trước mắt các bạn là những  công trình kiến trúc mang lại niềm tự hào cho đất nước Úc, như cây cầu lịch sử Harbour Bridge, nhà hát Con sò tức Opera House có một không hai trên thế giới và toà nhà Kirribilli,  tư dinh  của thủ tướng Úc, cũng như  quang cảnh hùng vĩ của cửa biển phiá bắc và  nam nơi  tàu bè ra vào cảng Sydney.

Bước lên khỏi phà lúc 10g30, chúng ta có 2 tiếng đồng hồ để  khám phá thị trấn Manly nơi quy tụ những địa điểm du ngoạn mệnh danh là "hòn ngọc" của các bãi biển phiá bắc. Tại đây có nhiều sinh hoạt vui chơi nhẹ nhàng dành cho các gia đình, từ thú  đi dạo dưới hàng cây thông dọc theo bãi biển Manly, hay câu cá và lặn nưóc, đến những trò thể thao mạnh bạo khác như bơi theo loài cá mập ở khu bể cá Oceanworld hoặc chèo thuyền ngược giòng và đi thuyền buồm.

Dù bọn trẻ chơi đang say mê chơi đùa, nhưng đồng hồ đã điểm 12g30, thôi thì hãy tạm nghỉ đi ăn trưa ở nhà hàng "The Boiwer" trên đường Marine Parade. Nhà hàng nằm ở bờ phiá nam bãi biển, nhìn ra đại dương, là nơi tuyệt hảo để thưởng thức các món tôm, cua, cá tươi trong khi nhìn ngắm các tay trượt nưóc đang vượt sóng ở bãi Fairy Bower, ngay bên dưới ban-công của nhà hàng.

Tắm 11 bãi biển trong vòng nửa ngày

Và rồi cuộc vui chơi sẽ tiếp tục vào lúc 2 giờ trưa kéo dài cho đến chiều tối để tận hưởng một khung cảnh thiên nhiên thơ mộng nằm rất gần thành phố Sydney, cách  khu trượt nước và đầy dẫy quán cà-phê náo nhiệt của thành phố Manly không bao xa, trải dài theo các bãi biển phiá bắc. Nơi dừng chân đầu tiên là bãi Freshwater, tức bãi nước ngọt, bao quanh bởi những  mỏm đá cát, vốn là nơi bơi lội lý tưởng cho du khách trong những hồ bơi bằng đá đẹp nhất Sydney, hay nằm dài tắm nắng dưới làn gió nhẹ mơn trớn da thịt từ ngoài khơi thổi vào.  Đường đến Freshwater Beach rất ngắn, cách North Manly 12 cây số về hướng bắc. Có thể bơi lội và trượt sóng ở bãi nầy vào bất cứ thời gian nào trong năm, đặc biệt các buổi trình diễn nhạc đại hợp tấu được tổ chức ở đây vào tháng ba, hàng năm trùng hợp với các cuộc thi trượt nước.

Chúng ta tiếp tục chuyến hành trình, sãi bước qua một loạt 11 bãi biển nối tiếp nhau là các bãi Curl Curl, Dee Why, Long Reef, Collaroy, Narrabeen, Warriewood, Mona Vale, Newport, Bungan, Avalon, Whale Beach và kết thúc ở bãi  Palm. Để đi hết từ đầu đến cuối phải mất 5 tiếng đồng hồ, và nếu bà xã và các cháu than mõi chân quá lết không nổi, các bạn có thể leo lên xe buýt L90 chạy trên con đường chính kế cận dọc theo tất cả các bãi biển để cuối cùng đến Palm Beach, thị trấn nằm xa nhất ở miền bắc Sydney. Những ai yêu thích bộ phim tập truyền hình “Home and Away” sẽ nhận ra ngay Palm Beach, vì bộ phim đưọc quay ở đây. Du khách đôi khi còn có thể chứng kiến một vài cảnh quay phim đang diễn ra trên bãi biển.

Bửa ăn tối nhớ đời ở Palm Beach

Mới thế mà đã qua một ngày, bụng bắt đầu cồn cào. Có lẽ không nơi ăn tối nào ngon miệng cho bằng ở nhà hàng Barrenjoey House ở thị trấn Palm Beach, nằm trong một vùng bán đảo cây lá xanh tươi quanh năm bao quanh bởi đại dương xanh ngát. Có nhiều món đồ biển để các bạn lựa chọn, nhưng nổi tiếng nhất là món hào sống Tasmania Pacific ăn với gừng kèm  nước sốt wasabi và một món độc đáo khác là cá hồi biển cộng với nghêu tức mussels chấm nước tương masala.

Bửa ăn tối kết thúc thì màn đêm đã phủ xuống vạn vật. Đây là trở về khách sạn ngủ một giấc thật ngon chuẩn bị cho một ngày du ngoạn kế tiếp. Đường về city đơn giản và rẻ tiền nhất là đón xe buýt hoặc là muốn thoải mái hơn thì đi taxi tốn chừng 100 đồng. Và nếu dư dã tiền bạc thì còn một cách thứ ba là mướn một chiếc thủy phi cơ, cất cánh từ trên mặt biển bay về Rosebay, phi trường quốc tế đầu tiên của thành phố Sydney.  Cả ba phương tiện chuyển đều  mang đến cho các bạn cơ hội tiến về về hướng cầu Harbour lúc ban đêm, với  đủ thời giờ đề nhìn ngắm những ánh đèn rực rỡ chiếu sáng bầu trời vùng miền Bắc thành phố, và cảng Sydney. Nếu muốn hưỏng trọn chuyến du ngoạn, các bạn có thể ghé uống một tách cà phê ở cửa tiệm Opera Bar trên bật thềm nhà hát con sò trưóc khi về nhà.

Một ngày dài trên miền địa đàng của bãi Bondi

Chương trình ngày chủ nhật khởi đầu sớm hơn vào lúc 9 giờ sáng cũng tại bến tàu Circular Quay nơi có nhiều tiệm cà phê và thức ăn điểm tâm.

Đúng 10 giờ chúng ta lên xe buýt số 380, mua vé một chiều giá 4 đô-la đến Bondi, bãi biển nổi tiếng nhất Sydney và là nơi xuất phát đến các bãi biển phía đông thành phố. Bước xuống xe lúc 11 giờ  chúng ta vào nghỉ chân ở tiệm cà phê nổi danh Crabbe Hole nằm bên cạnh hồ bơi của câu lạc bộ Bondi Iceberg. Tại đây các bạn phóng tầm mắt theo bãi cát trắng thênh thang đồng thời theo dõi dân chúng địa phương đang bơi lội trong bể bơi bao quanh toàn bằng đá. Câu lạc bổ Icerberg nầy đưọc thành lập từ năm 1929 và nổi tiếng nhờ vào thú bơi lội mùa đông. Mỗi năm vào chủ nhật đầu tiên của tháng sáu là thời điểm khởi đầu các cuộc bơi lội mùa đông: những tảng nước đá lớn được đổ xuống hồ và các tay bơi lội bất chấp thời tiết lạnh giá thi nhau nhảy xuống hồ.

Chương trình  tiếp tục vào lúc 12 giờ trưa bằng một cuộc đi bộ về hướng nam dọc theo con đưòng mòn ven biển và dừng lại ở mũi Mackenzies đề  ngắm nhìn toàn bộ khu vực từ phía bắc đến phiá nam Bondi. Trên vùng đất cao, các bạn sẽ trông thấy một ống khói nằm ngay giữa một sân Golf. Phía bên kia ống  khói còn có một bờ đá bên trên có  hình con cá voi do thổ dân Aborigine khắc vào từ hàng ngàn năm trước.

Trong những năm gần đầy con đưòng mòn nầy đã nổi tiếng nhớ cuộc triển lảm điêu khắc mang tên là Sculpture on the Sea, được tổ chức hàng năm vào khoảng tháng 10 và 11. Đây là cuộc triển lảm điêu khắc ngoài trời lớn nhất ở Úc, thu hút rất nhiều người yêu thích nghệ thuật trên khắp thế giới đến xem.

Chuyến dã ngoạn qua 4 bãi biển miền đông

Cuộc đi bộ tiếp diễn đến bãi biển Bronte bao quanh bởi một công viên hình chiếc nỏ và nhiều mũi sa thạch, chạy xuyên qua bãi Tamarama và đến tận bia kia đồi núi đến nghĩa trang Waverley, nơi yên nghĩ của nhà văn kiêm thi sĩ Úc Dorothea Mackelar, tác giả cuốn sách  nổi tiếng nhan đề “My Country” và nhà thơ Henry Lawson, người được in hình trên tờ giấy bạc 10 úc-kim. Đi vòng theo hình cánh cung các bạn sẽ  đến thăm các bãi biển Clovelly, Gordons Bay và Coogee.

Sau chuyến đi bộ kéo dài 3 tiếng đồng hồ chẳng có gì hạnh phúc cho bằng vào ăn trưa ở các  tiệm cà phê  trên bãi biển dọc theo con đường Arden và Coogee Bay, nơi bán đủ loại thức ăn quốc tế từ Ấn Độ, Thái Lan cho đến Ý Đại Lợi. Sau đó dùng dùng thời gian nhàn nhã nhìn cảnh tượng vui mắt của những người tắm biển.

Sáu giờ chiều là thời điểm lên xe buýt số 377 trở về bến tàu Circular Quay và sau đó trực chỉ  quán rượu Blue Horizon nằm ở tầng thứ 36 trên khách sạn Shangri-la để nhâm nhi một vài ly rượu và thưởng thức cảnh tàu thuyền ra vào cảng Sydney.

Buổi ăn tối kết thúc chuyến du ngoạn 48 tiếng đồng hồ của các bạn khởi đầu lúc 8g30 tại nhà hàng nổi danh thế giới Rockpool nằm ở khu The Rocks. Từ hơn 20 năm qua, đồng chủ nhân kiêm đầu bếp của nhà hàng nầy là Ông Neil Perry đã được ca tụng là một trong những ngôi sao sáng chói nhất trong ngành kỹ nghệ ẩm thực ở Sydney.

Và rồi khi mặt trời biến mất ở cuối chân trời các bạn quay trở lại bến tàu chuẩn bị trở về nhà, kết thúc chuyến du ngoạn kỳ thú trong mấy ngày lưu lại thành phố Sydney.

Pebbly Beach, gia sản thiên nhiên còn trinh nguyên

Riêng đối với những bạn vẫn còn lưu luyến khung cảnh thơ mộng của sông biển mênh mông chắc hẳn không thể nào không lưu lại thêm một ngày để được dịp ghé qua một bãi biển từng được xếp hạng thứ 12 trên toàn nước Úc.

Bãi biển Pebbly Beach, một cái tên rặc Anh, nhưng chẳng giống chút nào với bãi Brighton ở xứ Nữ Hoàng cả. Đây là bãi cát trắng nằm sát nách  một trong những hồ cổ xưa nhất ở Úc là Durras Lake, trong vùng duyên hải phía nam NSW. Pebly Beach được hai ưu thế vừa là một gia sản thiên nhiên tuyệt đẹp vừa là có những cư dân vô cùng hiền hòa và thân thiện. Hãy đến vùng hoang vắng nầy để nhìn ngắm những đàn kăng-gu-ru màu nâu suốt ngày lẩn quẩn dưới tàng cây và khi trời quá nóng bức, chúng kéo nhau chạy nhảy băng qua bãi cát, phóng xuống biển ngụp lặn trong dòng nước xanh tươi.  Du khách cũng sẽ say sưa chiêm ngưỡng không ngán mắt đủ loại chim muông xinh đẹp, từ giống rosella lông đỏ thẫm, két hoàng gia, vẹt Mã Lai, vẹt chào mào và cả giống vẹt cockatoo đen.

Bãi Bebbly là  một trong những khu vực  hiếm hoi ngày nay, nơi du khách có thể trong cùng một ngày, vừa sống trong cảnh trí trên bãi biển, vừa tiếp xúc với đủ loài chim muông hoang giả trong môi trường sống hoàn toàn tự nhiên. Từ Sydney đi về hướng nam 279 cây số đến Vịnh Bateman, từ đó trực chỉ đến bãi Pebbly cách 18 cây số. Đủ thú tiêu khiển  sẽ tìm thấy ở đây, đặc biệt nhất là các buổi đi chơi gia đình, để trẻ em vui đùa với kăng-gu-ru và các loại chim rừng. Thời gian nhộn nhịp nhất ở bãi Pebbly là tức vào cuối tháng 12 sau lễ Giáng Sinh.

Trên đường về chớ quên ghé Vịnh Jervis

Riêng các bạn nhà ở Melbourne, trên đường trở về sau chuyến nghỉ hè hay thăm người thân ở Sydney, chẳng thể nào bỏ qua một địa điểm du ngoạn ít ngưòi biết đến, nằm trong vùng lãnh thổ Liên Bang ACT. Đó là  Vịnh Jervis. Con vịnh nầy vốn được sử dụng vào  mục đích quốc phòng, nơi đặt một căn cứ  huấn luyện của Hải Quân Hoàng Gia Úc cùng với địa điểm thực tập thả bom và một phi đạo nằm về hướng  bắc. Chắc chắn bất cứ ai một lần đến vịnh Jervis,  đều mong ước có ngày trở lại.

Vì dù trải qua bao năm tháng đổi thay khiến một phần của thịt trên thân thể vùng biển xinh đẹp nầy nay thuộc quyền điều hảnh của cộng đồng thổ dân, vịnh Jervis vẫn giữ được  bản sắc thiên nhiên vượt thời gian. Ðây là nơi chốn  mà những ký ức thời niên thiếu của nhiều thế hệ từng đến cắm trại tại khu có tên là Green Patch, vẫn còn giữ nguyên vẹn mãi đến 20 năm sau. Cát biển ờ đây mang màu trắng sáng rực đến độ, làm cho du khách mờ mắt. Bên cạnh đó là giòng nước trong vắt như từ ngàn xưa, vì không có một con sông nào chảy vào làm cho vẫn đục nơi sinh sống của một bầy lên đến trên 80 con cá heo chọn nơi đây làm chốn dung thân.

Green Batch, Bristol Point và Murray Beach là 3 trong những bãi biển  được giới  mê bơi lội, thú lặn nước, và đi rừng tuyển chọn. Nằm cách  thị trấn Ulladulla thuộc tiểu bang NSW về hướng  bắc, Vịnh Jervis là nơi du lịch lý tưởng  vào mùa hè, nhưng cũng thu hút khá đông đảo du khách vào mùa thu lúc khí trời còn ấm áp.

 < trở về đầu trang >


Thành Phố Melbourne

Members Area

Thu Nhân Thê Gioi 2010

Thụ Nhân Victoria

bách niên chi kế
mạc như
 
THỤ NHÂN

Trang Thụ Nhân

Recent Videos

2206 views - 0 comments
2245 views - 1 comment
1770 views - 0 comments
3170 views - 1 comment

Recent Photos

Recent Blog Entries

Newest Members